Buitenspel

Eerder gepubliceerd als column in Playboy #07/2017

Ik zat voor de televisie naar een wedstrijd van Ajax te kijken en net toen Traoré dreigde te scoren, liep mijn vriendin voor het beeld langs met een schaaltje wortels. 'Ik heb vandaag wat groenten gemist,' zei ze. Uit de tv klonk gejuich en een hysterische commentator. 'En ik heb net een doelpunt van Traoré gemist!' schreeuwde ik.

'Traoré, van welke club is die?' vroeg ze terwijl ze naast me op de bank kwam zitten.
'Ajax,' zei ik.
'O. Zijn dat die met de donkere shirts?'
'Nee, de rood-witten.'
'O.'
'Met het woord Ziggo op hun borst.'
'Ja, ja.' Het was even stil. 'Is dit voor de beker?'
'Nee, voor de Europa League.'
'Is dat hetzelfde als de Europacup?'
'Nee, die bestaat niet meer. We hebben nu de Champions League en de Europa League.'
'Maar aan het eind win je dan toch een beker?'
'Ja.'
'Maar dat is dus niet de beker.'
'Nee, de beker is de KNVB-beker. Daar mogen ook amateurclubs aan meedoen. Dat loopt het hele seizoen door en aan het eind heb je dan de bekerfinale.'

Ze begon te knagen op een wortel. Een dikke, zo te horen - het geluid overstemde de commentator.

'Dat is toch de competitie, dat alle clubs tegen elkaar spelen?' vroeg ze.
'Nee, de competitie is de Eredivisie. Alle clubs spelen dan twee keer tegen elkaar, uit en thuis, en aan het eind heeft er een de meeste punten.'
'Is de Europa League dan hetzelfde als de Jupiler League?'

Ik kreeg zin om willekeurige dingen in de woonkamer te vernielen.

'Nee,' zei ik, 'de Jupiler League is Nederlands.'
'Maar Jupiler is een Belgisch merk, toch?'
'Ja,' zei ik.
Mijn ogen gingen naar het zelfgemaakte koffietafeltje dat ze had gekregen van een artistieke vriend. Als ik het op de juiste plek raak, zou ik het met één klap doormidden kunnen slaan, dacht ik. 'Het is een Belgisch merk, maar het is een Nederlandse competitie. Een niveau lager dan de Eredivisie. Daarom heette het vroeger ook Eerste Divisie.'

Door het wortelknagen heen hoorde ik haar hersenen kraken. 'Maar hoger dan eerste kan toch niet? Een rare naam voor een tweede divisie, Eerste Divisie.'
'Misschien hebben ze het daarom wel Jupiler League genoemd,' zei ik. 'Om van de verwarring af te zijn.'
'Maar het is dus eigenlijk overbodig, die hele Jupiler League.'
'Ja, anders hadden ze 'm wel de fucking Moët et Chandon League genoemd,' zei ik.

Ze ging iets verder bij me vandaan zitten en ik dacht aan hoe zich in duizenden woonkamers nu hetzelfde gesprek moest afspelen, met duizenden kapotte zelfgemaakte koffietafeltjes tot gevolg vanwege mannen die niet over de ongelooflijke hoeveelheid zelfbeheersing beschikken die ik wel heb.

'Vind je me dom?' vroeg ze.
Nu moest ik oppassen. 'Nee,' antwoordde ik. 'Het is niet erg. Je bent een vrouw, en vrouwen weten niets van voetbal. En de paar vrouwen die er wel wat van weten, begrijpen het niet. Dat is nou eenma-'
'Ik weet wél iets van voetbal,' zei ze. 'Welke Nederlandse voetballer is geboren op 6 maart 1984 en scoorde op 15 mei 2004 zijn eerste doelpunt voor Ajax?'

'Eh... Even denken,' zei ik.

'Na Ajax speelde hij nog voor Celta de Vigo, Birmingham City, Wigan Athletic, Hapoel Tel Aviv,' (ze haalde diep adem) 'Grasshoppers, sc Heerenveen, RKC Waalwijk en SC Cambuur.'

Ik probeerde tijd te rekken: 'Mag ik een wortel?'

'Daniël de Ridder,' zei ze, en zuchtte. 'God, wat is die lekker. Ik ga even wat foto's van hem googelen.' Ze liep voor het beeld langs om haar MacBook te pakken, precies op het moment dat Ajax zijn tweede doelpunt scoorde.



[ Maar wat is het? ] [ E-mail ]